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缅甸琥珀虾类化石让我们"瞥见"9900万年前淡水环境

发稿时间:2021-06-06 03:25:00 来源:光明日报 中国青年网

  【科技前沿】

   本报北京6月5日电(记者张蕾) 中外科学家团队6月5日在《Science Bulletin》(《科学通报》英文版)发表论文,描述了缅甸克钦邦琥珀中的首例虾类化石。本次发现填补了缅甸琥珀十足目虾类的产出空白,将琥珀虾类的保存记录提前了大约8000万年,对研究虾类的分布与演化有着重要意义。

   此次报道的虾类琥珀标本保存在云南昆明龙隐虎魄博物馆,标本尺寸长度约为13厘米,内部保存了4只形态一致、属于同一物种的虾。由于标本第二腹节的背甲呈三角形,且腹节侧面的中部具有铰合结构,研究者将其归入十足目下的枝鳃亚目。通过运用显微CT、同步辐射等先进成像技术,研究者进一步发现,标本额角的上下缘都具齿、无眼后刺、外骨骼薄而光滑。这些特征将其进一步归入对虾科,区别于已知的所有物种,并命名为琥珀晓虾(Xiaopenaeuselectrinus)。

   “我们可以看到琥珀里的晓虾头部朝向大致相同,这表明它们同时被裹进树脂。此外,身体没有腐烂迹象,可以判断它们是活着或者刚死去时就被包裹进去。”论文作者之一、云南大学云南省古生物研究重点实验室主任刘煜研究员说。也许你会问,对虾大多数生活在海洋环境,为什么会保存在琥珀里?“事实上,现代的对虾也有一部分生活在河口环境中,尤其是体型较小的物种。这次发现的晓虾均为幼体,可能是洄游型物种,即幼体和成体分别生活在河口的淡水环境及海洋环境。”论文作者之一、中国地质大学(北京)副教授邢立达解释。

   琥珀标本中同时包裹有约19只扁泥甲科甲虫幼虫。对虾以植物、微藻和微生物、小型甲壳类、小型软体类和环节动物为食,而扁泥甲科幼虫专门以藻类为食。“对虾科和扁泥甲科同时被包裹入琥珀标本中表明,在树脂团附近有它们可以共享的食物来源。它们通常栖息在水中的石头上,当树脂从树上掉落或流下,包裹住树根部或浅水处的各种小动物时,它们便和晓虾一道为我们展现出一幅中生代白垩纪时期河口环境的生动缩影。”邢立达如此描述。

   据悉,在世界范围内,十足目虾类的琥珀记录极为稀缺,此前唯一一例报道是2019年在墨西哥恰帕斯州中新世琥珀中发现的长臂虾科记录,此次发现将琥珀中保存的虾类记录提前到中生代。“作为中生代琥珀中虾类的第一颗‘时光胶囊’,琥珀晓虾不仅增加了虾类物种的丰度,扩充了虾类化石在时空中的分布范围,也让我们得以在现代瞥见距今约9900万年前淡水环境的模样。”刘煜表示。

责任编辑:千帆
 
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