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分析:为啥非洲骆驼多却没人得MERS

发稿时间:2015-06-15 14:42:11 来源: 中国新闻网 中国青年网

  全世界都在关注中东呼吸综合征(MERS)在韩国的发展。这种疾病从2012年进入人们的视线,很多谜团到现在仍未解开:病毒是怎么从骆驼“跳到”人身上的?非洲的骆驼比沙特多得多,为什么却没有报告人类感染病例?目前在韩国的疫情到底算不算严重?以下是关于中东呼吸综合征的几个让人迷惑的问题。

  为啥非洲没有人类感染病例?

  这也是一个困扰很多科学家的问题。非洲的骆驼数量比中东地区还多:索马里约有700万头骆驼、肯尼亚有300万,而中东呼吸综合征病毒最先侵袭的沙特只有26万头。我们却从未听说非洲有人得中东呼吸综合征。

  世卫组织中东呼吸综合征研究负责人彼得·本·昂巴雷接受英国《自然》杂志采访时说,中东呼吸综合征病毒在非洲很多地区的骆驼中都流行;如果仅从骆驼的角度讲,非洲和中东没什么区别。

  德国研究人员2014年曾对过去30年间的189份东非地区单峰驼的血清样本进行分析,发现81%的样本中存在中东呼吸综合征病毒抗体,说明这种病毒在这一地区的骆驼中存在至少有二十多年的时间。

  昂巴雷解释说,一种可能性是非洲也发生过人类感染中东呼吸综合征病毒感染病例,但由于非洲的医疗卫生条件落后,病例未被记录在案。另一种更大的可能是,这种病毒更容易在一些现代慢性病患者身上产生致命效果,例如沙特的糖尿病发病率很高,这可能是疫情先期多见于沙特的重要原因;而非洲由于经济条件落后,“富贵病”发病率低,当地人对中东呼吸综合征病毒反倒有了“抵抗力”。

  三年过去了,科学家们在干啥?

  从第一例中东呼吸综合征人类病例2012年在沙特被报告以来,三年过去了,时间也不短了,科学家们怎么还没搞清楚这病毒是咋回事儿?

  英国公共卫生部、伦敦卫生与热带医学院研究人员戴维·海曼告诉《自然》杂志说,目前全球中东呼吸综合征疫情最大的挑战应当是如何阻止病毒在中东从动物传染给人。你可能在新闻中经常听到中东呼吸综合征病毒实际上不太容易在人际间广泛传播,这主要是因为该病毒侵犯的是肺深处,感染者很难通过咳嗽把病毒从肺里“咳出来”。

  动物病毒要“跳到”人身上,病毒必须有“抓住”人类细胞表面蛋白质的能力。荷兰研究人员发现,人类细胞表面一种名为DPP4的受体可以和中东呼吸综合征病毒接应,然而仅有20%的人类呼吸道上皮细胞中存在这种受体,因此一个人必须“大口吸入”MERS病毒,其感染的风险才会非常高。所以韩国的病例到目前为止都局限于和患者密切接触的感染方式。

  目前的统一认识是,中东呼吸综合征病毒来自蝙蝠,经过骆驼传染给了人。世卫组织的昂巴雷认为,科研人员试图搞清楚病毒最初是如何感染人的,这需要弄清楚感染者是否接触过骆驼尸体、体液,是否饮用过骆驼奶和骆驼尿、是否接触过蝙蝠群,但信仰及文化差异让这些研究难以开展。

  昂巴雷介绍说,在沙特,人们认为这些问题属于私人问题,抵触和研究人员进行相关讨论。而此番韩国疫情的暴发无形中给了中东国家不小“压力”,敦促他们必须加快对中东呼吸综合征流行病学的研究。

  韩国的疫情到底严重吗?

  客观上说,中东呼吸综合征病毒在韩国的扩散确实比预期的要严重。但从流行病学角度说,韩国疫情虽然是沙特之外最大规模的,但还不到所谓“异常”的范畴。在2014年春季,沙特的中东呼吸综合征感染人数曾达到255人。

  韩国已经完成了在其境内传播的中东呼吸综合征病毒的解码测序,发现病毒的基因组几乎与中东流行的病毒毒株完全一致。中国疾病预防控制中心也在国际GenBank数据库中上传了那位在广东发病的韩国人所感染病毒的基因测序。德国波恩大学医学中心病毒学研究院的专家分析了中国疾控中心上传的数据,表示这名韩国男子所感染的病毒与中东地区的毒株相比,虽然发生了非常少量的变异,但病毒基因组中与传染力有关的部分未发生任何变化,病毒的传染能力并未增强,没有获得人际间大规模传播的能力。

  病毒在韩国的传播已经进入第四代,即那位从中东回来、去了四家医院的大叔为第一代,病毒已经三轮接力、传到了第四代。科研人员认为,中东呼吸综合征病毒的传播能力可能也就这样了,与非典病毒的传播能力相比差得很远,不可能重新上演十多年前非典疫情那一幕。

  在病毒仅具备“有限的传播能力”的情况下,疫情防控最重要的就是做好确诊和疑似患者的隔离、治疗。但此次韩国疫情中,接连曝出感染后未及时隔离或抵触隔离仍继续与外界接触的新闻。应该说,韩国政府初期对MERS的危害性估计不足,应对措施滞后,导致了疫情迅速蔓延。而韩国毫无限制的探病和护理文化,则使确诊患者的亲属、病友、护理人员连连成为感染的牺牲品。韩国接下来能否加强防控力度、“止住”这场原本不应如此扩散的MERS疫情,仍未可知。(记者 李宓)

原标题:分析:为啥非洲骆驼多却没人得MERS
责任编辑:hn_新闻
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